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“专注力”正在悄悄塑造你的人生体验

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:我们从小就被教育做事要专心致志。但是为什么专心那么重要?此外,将注意力放在事情消极的一面和积极的一面,为什么会产生截然不同的效果?作者从大脑科学研究的角度为你解答上述问题。本文来自Medium,作者Reed Rawlings,原文标题“What Happens When We Start to Pay Attention”。

专注力塑造你脑海中的“现实”

著名心理学家威廉·詹姆斯(William James)说过:“我的经验乃是我所专注的东西。”

我们生活中大部分事情都是要靠专注才能完成的。我们专注的内容塑造了人生的所有体验。举个例子,如果你觉得这一天非常沮丧,那么你会注意到这一天遭遇很多不顺心的事,尽管其中的一些事只是小细节。如果你天生就是个乐观主义者,那么你总是会看到别人身上的优点。

我们专注的事物将对我们的生活产生重大影响。每时每刻,我们注意到的那些小细节都在给大脑传递大量的信息。大脑在接收这些信息后,会自动隐去其他“无关紧要”的内容。结果就是,我们脑海中的“现实”其实是注意力和记忆力重新塑造的版本,而不是当下的、客观的现实。

当我们开始专注会发生什么

“专注力(Attention)”在行为学和神经学上是一个非常复杂的概念,它和“意识(awareness)”并不能完全划等号。注意力的本质是一种在大脑里每时每刻都会发生的互动。

简单来说,我们的大脑中有一块执行区,它可以根据外部的环境,指导我们做出相应的回应。就是从这个执行区里,我们会对外界事物做出反应。

当你注意到某个外部信息时,你就将它“传输”到大脑的执行区里,执行区会做出回应,指导你的行为。这个信息可经过大脑检测,发现是没用的信息,但是就在那么一瞬间,大脑会被它激活和运作。

举个例子,很多人觉得高中上的课最后对工作没什么用。虽然可能对工作确实没用,但是那几年里,我们对知识保持专注,这种行为本身就会锻炼我们的大脑,塑造我们的经验,对我们接下来的人生会产生意想不到的影响。

这一连串专注的瞬间塑造了我们脑海中的现实。

反过来,如果我们一直不专心,会发生什么?我们会发现自己从外部环境获取信息的能力变差了,我们将对外界无知无觉,搞不清楚发生了什么。基于这一点,我认为专注力应该得到每个人的重视,拥有它你会变得更加敏锐,失去它你将有可能变得浑浑噩噩。

人的专注力也有局限性

据科学研究,在下意识的情况下,我们处理信息的速度为1100万条信息/秒。但是在有意识的情况下,我们每秒只能处理40条信息。

不管什么时候,我们处理信息的能力都会深刻影响我们的认识。这些收集到脑海中的信息将会塑造我们对现实的认知,而没有收进脑海中的信息将会被我们彻底遗忘。

如果你可以看到接下来的图片,相信你会对“选择性关注(selective attention)”有一个更加直观的认识。

“专注力”正在悄悄塑造你的人生体验

图片来源:Youtube视频截图

这个小实验中的指示非常简单,需要你数一下“白球衣的队员传了几次球”。大多数人都能数得过来,并且觉得很简单。

但“观众能否数清传球次数”并不是研究人员想要研究的。研究人员在最后给了新问题:多少个球员的衣服上有图案?大部分参与实验的人根本没注意到衣服上还有图案。他们都严格遵照第一条指令,只看衣服颜色和动作。

在另一个相似的实验中,大半的观众也没能注意到指示之外的内容。

我们永远无法得知,一条信息究竟有什么样突出的特点才能被大脑所注意到。现在的研究结果是,我们的大脑由不同的区域组成,每一个区域之所以可以接收信息,大多数都取决于我们是否关注这个信息。

这些研究结果被市场大量应用,商家们试图借此控制我们的大脑。它们释放特殊的信息,想要刺激脑中不同区域,引起我们的注意。当我们的注意力被吸引,我们就会有意无意地做出反应。久而久之,这些信息会改变我们对某一事物的认知,让我们在脑海中塑造另一个“现实”。

转换你所注意的目标

你可能在新年开始立下了许多目标,想要在某些方面提高自己,比如减肥。

这时候,两种相互对立的想法可能会同时存在你脑海中:一方面,当你看到蛋糕店诱人的橱窗,你的大脑可能会驱使你去买一块尝尝;另一方面,你的大脑再不断地提醒你减肥这件事。

如果你向“吃蛋糕”的想法屈服,那么另一种声音就会渐渐消退。但是,如果你不在蛋糕橱窗前停留,而是关注自己的腰围,或者认真听取医生的指导意见,那么后面这些信息会反复提醒你减肥这件事,进而影响你的决定。

再用我自己举个例子。我是个恐高症患者。最开始几次的攀岩经历让我非常恐慌——我太专注于自己摔下来这件事,以至于我根本没有学那些跌落时保护自己的技巧。最后我真的掉下来了,而且肘部受了伤。

这次受伤的经历让我更害怕攀岩。

但是在我多次练习之后,已经积累了一些经验,也就能做到转移自己的注意力了。我开始把注意力放在自己前几次的成功上。我回忆自己在爬到顶上时的激动心情,而不是专注于当下的恐惧,最后我发现自己成功的次数越来越多。

我的例子很能说明所专注的事物的重要性。

专注的类型

前面讲了专注的内容的重要性,现在我们再来讲讲专注有哪些类型:

1.选择性持续注意力(Selective Sustained Attention):这类的注意力是我们有意而为之的、具有持续性的注意力,通常都是为了完成某项任务产生的。一项最新的调查结果显示,现在青少年和成年人的选择性持续注意力一般在10到20分钟。当然,目前还没有专业的研究表明如何延长这类注意力的时长。但是我相信,如果我们真的遇到了感兴趣的事,我们的“选择性持续注意力”肯定会自动延长。

“专注力”正在悄悄塑造你的人生体验

图片来源:Unsplash

2.分配性注意力(Divided Attention):顾名思义,这类注意力可以让我们同时完成两种或者两种以上的目标。一般大脑被这类注意力占据时,我们会同时做两种事,一种是比较需要专注和思考的事,另一种是潜意识里的、不需要大脑额外思考的事。比如我们可以一边开车一边唱歌,一边走路一边说话,这背后都是分配性注意力在运作。

但是,绝对平均的分散性注意力又是不可能的。比如我们不能同时和两组人就不同的主题进行对话,否则我们就会陷入混乱。我们的大脑还无法完全适应同时处理多任务的模式,所以我们要学会“切换”,在每一次切换之后,都要保证大脑可以不受干扰地处理其中一个任务,而不用被另一个任务的信息所打扰。

当然,目前大多数人不知道怎么切换,所以他们多线作战的结果通常都会很糟糕。

三种因素影响我们的注意力

影响注意力时长的第一个因素是某个行为的“动力(Motivation)”。这个动力会有不同的表现方式,刺激你的大脑来完成任务。比如当你非常饿,那么这种饥饿感就是吃东西的动力,我们由此开始注意街边小摊的香气或者冰箱饭菜的颜色。但如果我们刚吃完饭,饥饿感消失,那么我们对食物的关注就会降低。

情绪的微妙变化也会影响我们的注意力。如果你现在觉得烦躁不安,或者心情低落,那么你更容易注意到让你不愉快的细节,将这些负面的信息输入大脑。但是正如这篇文章所展示的那样,如果你将注意力都放在负面的信息上,那么随着你的大脑获取信息并作出反应,你可能会进一步关注消极的事物,从而变得越来越沮丧。

所以,我建议大家把注意力放在积极的事物上,就算你不能因此改变外部环境,至少可以保护自己的身心健康。

最后,我们的个人能力也可以影响我们专注度。如果我们能力足够强,可以快速准确地完成一个任务,那么我们注意到消极事物(担心失败、同事矛盾、注意到小错误等)的可能性就会相对小。如果这种快速、准确地完成某件事达到一个峰值,就会产生心理学家所说的“福流(flow)”——这是一种完成工作最理想的状态,一种自己完全投入进工作,把自己的优势发挥到极致,完全沉浸其中的状态。它包含愉快、兴趣、忘我等情绪,同时伴随着高度的兴奋感和充实感。

但同时需要注意,如果你一直在做简单而重复的工作,那么你的注意力不可能长久集中在工作上。一旦你开始厌倦,就要试着找那些唤起大脑兴奋感的事来做。

专注的重要性

你过去所专注的事情塑造了现在的你。你现在所专注的事情会塑造将来的你。注意力会对你的人生将会产生重大影响。

积极应对,学会专注,可以创造更好的自己;消极应对,马马虎虎,你就会被脑海中自发的反应牵着鼻子走。

请保持专注,尤其是对那些积极的,美好的事物。

译者:Michiko

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