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刚刚,腾讯百度投资一个神秘团队:实力全球第二

刚刚,腾讯百度投资一个神秘团队:实力全球第二

记者 | 韩希言 张旋 洛重阳 

过去的一年,科学家创业的团队,越来越受到VC们青睐。

近日,腾讯和百度又一起下注了,这次就是一家由科学家创立的公司——全景声科技。全景声科技目前是继美国杜比公司之后,全球第二家完整的全景声系统解决方案提供商,拥有完全自主知识产权的WANOS中国全景声技术。创始人潘兴德则是我国知名的音频技术专家。

技术的突出性,团队强大的实力,与腾讯等互联网公司在业务上的互补性,与此同时,全景声也与目前正火的元宇宙存在某种难以密切的关联……这些可能都是全景声科技在当下颇受VC追捧的原因,

有媒体粗略统计,全景声音频技术目前在中国的市场需求约100多亿元。不过对全景声产业而言,目前最难的不是技术,其普及应用才是痛点。全景声也是个长周期项目,从研发到发展再到成熟,预计也将经历一个较长的过程。

对全景声科技这样的头部玩家来说,技术很重要,更重要的则是技术的产业化。

南京走出一个中国的“杜比”

腾讯和百度又一起下注了,这次是一家由科学家创立的公司。

近日,根据企查查App显示,全景声科技南京有限公司发生工商变更,新增股东广西腾讯创业投资有限公司,投资比例约10.4%。就在此前的1月,全景声科技也获得了来自百度的投资。

公开资料显示,全景声科技是一家音视频电影制作系统及影院处理器研发提供商,公司成立于2014年,法定代表人为潘兴德。

对于中国音频行业的发展而言,没有技术便没有核心,国外对音频技术的垄断相当于掐住了行业的脖子,限制了行业的发展。而这也是潘兴德进入行业的契机。

潘兴德毕业于北京邮电大学,1999年,原信息产业部为了摆脱国外技术的垄断,指导中国DVD行业联合起来制定自己的技术标准——EVD,潘兴德也参与了其中的研发工作。深感没有核心技术而无奈的潘兴德在研发期间也立下了自己的毕生志愿——打破国外垄断,建立中国自主的音频技术标准。

此后的很多年里,潘兴德也一直在践行着这个目标。在他博士毕业的那一年,他已经成为了EVD技术的首席专家。

人类在进步的同时,对声画的要求也在不断的增强,技术的影响同样影响着人的感官。潘兴德作为行业的专家,也更加深刻的体会着技术的重要性。在研发EVD的期间,为了提高国内音频技术的水平,潘兴德把希望放在了国际技术合作上。2003年,潘兴德远赴德国主导了中德的合作,但是合作中途,美国杜比公司收购了合作方CTS,中德合作被迫暂停。

2007年,潘兴德放弃了国外发展的机会,带着历练回到中国创业,下决心建立一个“中国的杜比”。

经过十年的打磨,2015年,潘兴德带着楚商集团、创想天使的种子轮投资成立了全景声科技。2016年,全景声科技全面进攻电影行业,同中影、华夏、万达影视、猫眼电影、光鲜传媒、博纳营业等电影出品方制作了超百部WANOS中国全景声版本电影。而与此同时的数百家影院也投入使用了WANOS技术。

全景声科技的技术给人带来了不同的视听感受,而应用普及也越来越广泛。2017年,全景声科技迎来了元航资本的1000万天使轮投资。

与此同时,全景声科技的技术也在大跨步继续进步。2018年,6月7日,以WANOS全景声技术为核心的《三维声国家标准》正式颁布;并在2020年11月25日成为三维声《IEEE国际标准》。在这期间,全景声科技还获得了来自北航投资的A轮融资。目前,WANOS全景声技术也已规模化应用于广电、流媒体行业。

全景声科技目前是继美国杜比公司之后,全球第二家完整的全景声系统解决方案提供商,拥有完全自主知识产权的WANOS中国全景声技术。

去年5月,据媒体报道,全景声科技启动了新一轮融资,资金用于提高交付能力,以服务当前高速增长的市场需求。今年年初,在腾讯、百度进入公司股东序列的同时,晨晖资本、开源证券也位列其中。

“弹药”已经入抢,未来也在等待着全景声这支科学家团队去继续升级打怪。

为什么是全景声科技?

腾讯百度为什么要投这样一家公司?

第一,技术是第一位的。

深耕行业20多年,全景声科技已一步步成长为中国数字音频技术的头部企业。2016年,全景声科技推出完全自主知识产权的WANOS全景声技术和系列产品,最多可支持多达128个声道和128个声音对象解码。这可以增强现有系统的音频质量,提供沉浸式的全景听觉体验。这项技术的推出打破了欧美巨头的垄断。

一直以来,杜比全景声(Dolby Atmos)几乎占据了国内的全部市场,国内的电脑、电视机、手机、影院等采用的均是杜比全景声。据了解,美国杜比每年以音频技术授权为主,专业产品销售为辅,毛利率高达90%。

全景声科技的商业模式也类似,即通过与机构合作,进行全景声影片制作,以及授权技术通过收取授权费盈利。不过,据全景声科技称,相对于杜比等欧美国家的高额技术授权费,全景声科技将会将价格低至其一半以上。同时对于中国本土企业,服务更深度。而从国家和行业层面来说,也能避免音频产业关键技术完全受制于国外。

第二,目前,WANOS全景声技术也已规模化应用于广电、流媒体行业。

近年来,我国超高清视频政策体系不断完善,发布了一系列政策不断推动超高清视频应用落地。2021年,“十四五”规划提出要加快提升超高清电视节目直播能力,推进电视频道高清化改造,推进沉浸式视频、云转播等应用。

这些政策的背后孕育着一个巨大的蓝海市场。按照2019年印发的《超高清视频产业发展行动计划(2019-2022年)》,2022年,我国超高清视频产业总体规模目标超过4万亿元。

自成立以来,全景声科技以电影市场为切入点开始落地,参与制作了《长津湖》《你好,李焕英》《我和我的祖国》《上海堡垒》《烈火英雄》《邪不压正》《西虹市首富》《一出好戏》《疯狂的外星人》《飞驰人生》等包括50多部院线电影,200多部点播电影。

在电视行业,全景声科技的技术应用在了央视春晚的直播中,并且与湖南卫视合作,建立了首个超高清视频三维声(全景声)技术联合实验室,在《歌手》《声入人心》等节目中都采用了最新的全景声技术。

除了内容生产端,全景声科技的技术也可应用在播放端的影院、电视、手机、音响和耳机等。数据显示,全国已有400多家影院采用了全景声科技的中国全景声WANOS。

第三,和腾讯在业务上的协同性。

这家正全力冲刺的行业头部选手再次获得腾讯的投资,可以说是情理之中,意料之内。

近年来,游戏和文娱传媒领域一直是腾讯重金撒向的领域。

目前,腾讯在音乐领域已经上市公司腾讯音乐娱乐集团,旗下包含了酷狗音乐、QQ音乐、酷我音乐、全民K歌四大音乐平台。在影视领域,腾讯影业、新丽传媒、阅文影视组成了“三驾马车”,此外腾讯还持有着博纳影业、西山居、柠萌影业的股份。

占据营收半壁江山的游戏业务更不用说。据不完全统计,截至今年4月,腾讯在国内累计投资游戏相关公司已超过100家,涵盖休闲、社交、角色扮演、二次元、等多个品类及赛道。目前,国内全景声在移动游戏领域的应用已国际领先。腾讯旗下的《王者荣耀》《QQ飞车》(三周年版)等游戏中均应用了全景声,其中,《QQ飞车》于去年12月上线,是全球第一款应用全景声的手游。

从去年至今,元宇宙概念大火,而音频技术在元宇宙中又是一个重要的元素,大长追逐全景声这样的头部玩家,也就不难理解。

全景声=长周期 

从杜比公司推出全景声技术至今,已有十年时间。在这十年来,国内的音频技术、视听产业也在不断发展。

涵盖内容端和播放端,中国的视听产业规模巨大,并且其中都存在全景声技术可应用的场景。比如,内容端的电影、电视、音乐、视频、游戏等,播放端的影院、电视、手机、音响和耳机等。

此前有媒体粗略统计,全景声音频技术在中国的市场需求约100多亿元。在技术爱好者们看来,三维全景声发展前景十分乐观,而未来技术国产化也是必然趋势。而一位投资人对此观点虽然表示认可,但补充了句“过程是曲折的”。

一方面,在外部竞争方面,杜比已经形成了垄断性的行业地位。这使得它成为了行业标准,先发优势竖起了行业壁垒,其他公司就算有心进入该领域,也很难获得电影界的认可。“这种固有的观念很难打破。”上述投资人表示。

另一方面,国内全景声行业本身的技术仍存在可提升空间。以全景声科技为例,“只能说在现有的科技里达到相对好的状态,发声原理、空间定位问题都有待更长时间的探索。”潘兴德自我总结道。

不过对全景声产业而言,目前最难的不是技术,其普及应用才是痛点。当前音频市场仍以立体声、环绕声为主,全景声作为一项新技术还处在市场培育阶段。以手机、电视为例,在以“薄”为美的时代,选择全景声就意味着它们要增加成本、改善硬件增加扬声器为代价才能应用起来,这也使得很多厂商放弃全景声或者选择“伪”全景声。与全景声产业而言,无论内容端还是播放端的软硬件都没能配套完善。

在很多人看来,“声音”现在还是一门垂直的生意,基本只是在影院领域应用,市场空间并不算大。哪怕是龙头杜比,其2020年净利润才为2.31亿美元,营业收入为11.62亿美元。

全景声是个长周期项目,从研发到发展再到成熟,预计也将经历一个较长的过程,这也会影响投资人们的决策。反映到投融资动态上可以看到,市面上获得融资的全景声技术服务商寥寥无几,而全景声科技上一轮融资也已经是在3年前。

曾有从业者认为,VR行业快速发展或许是全景声产业的爆发点。伴随着VR在2016年的爆发,大量的VR电影、VR游戏以及VR便携式产品开始出现,这让3D全景声技术有了广阔的应用前景,“VR领域声音也不能再是传统的立体声,3D和全景声逐渐成为刚需。”

然而直至今天,VR与全景声两个产业都没能真正商业化。

技术很重要,可更重要的是技术的产业化。潘兴德此前接受媒体采访时也表示,“无论是我们,还是美国杜比,首先要做的是开拓市场,为市场提供更好的解决方案。让消费者体验到这个技术并愿意为此买单,这个是关键。”

 

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